Die Kerze steht symbolhaft für Jesus, das „Licht der Welt“. Die Kerzen in unseren Weihnachtsbräuchen sollen also nicht nur eine angenehme, feierliche Atmosphäre erzeugen, sondern haben auch einen religiösen Hintergrund.

Während heutige Adventskränze fast immer vier Kerzen (stellvertretend für die vier Adventssonntage) tragen, hatten die ersten Kränze im 19. Jahrhundert bis zu 24 Tage (einen für jeden Tag der Adventszeit). Auch an Weihnachtsbäumen sind Kerzen beliebt, stellen aber, wenn sie unbeaufsichtigt bleiben, ein gewisses Sicherheitsrisiko dar. Zum sicheren Ersticken der Kerzenflammen sind stilvolle Kerzenlöscher im Handel. Dennoch sind aufgrund der Feuergefahr die Weihnachtskerzen teilweise durch elektrische Lichterketten verdrängt worden.

In früheren Zeiten wurden Kerzen fast ausschließlich aus Rindertalg oder Bienenwachs hergestellt. Rußarme Kerzen aus Stearin gibt es seit 1820, Kerzen aus dem Erdölprodukt Paraffin erst seit 1839.

Kerze